domingo, 30 de noviembre de 2008

De regreso a Canon

Ahora mas que nunca siento que mi carrera esta regresando a sus orígenes y me dirijo mas a donde una vez, cuando inicie, quería llegar. Después de cinco años utilizando equipos Nikon, y de muchas cosas buenas logradas con los mismos, he decidido volver a utilizar equipo Canon, igual que hace diez años cuando inicie.

El cambio fue planeado en un periodo en el que supuestamente tenia una agenda suave, sin embargo no fue así. Entre la visita, casi sorpresa, de la primera dama de los US, Laura Bush, y las recientes inundaciones en todo Panamá, no he tenido el tiempo que habría querido para acostumbrarme a los controles y hacer ajustes personalizados de la cámara, pero al mismo tiempo, no habría podido pedir una mejor prueba de fuego. Incluso en situaciones difíciles como lluvia, el equipo a respondido tal cual como lo esperaba y los colores en general creo que me gustan mas.

Las razones del cambio son muchas y, aunque nunca es fácil cambiar de equipo, en mi caso creo que definitivamente era el momento adecuado y que tengo el equipo adecuado para el tipo de trabajo que estoy haciendo y quiero hacer.

El nuevo equipo seguro ira creciendo según me siga acostumbrando y ajustando nuevamente a los controles pero por ahora esto es lo que estoy utilizandos:

Cuerpos Canon:
5D con Grip Vertical
Lentes: (Todos Canon Serie “L”)
17-40mm f/4
24-70mm f/2.8
50mm f/1.4
70-200mm f/2.8
300mm f/2.8
Convertidores: 1.4X y 2X
Flash:
Canon 580EX II


Foto 1:
Primera Dama de Panama, Vivian Fernandez de Torrijos y la Primera Dama de US, Laura Buch, durante su llegada a Panama. Algunas de las fotos de este trabajo fueron utilizadas en la Web de ABC News.
Camara data:
Canon 5D
Canon 30mm f/2.8
1/1250 @ f/5.6

Foto 2:
Soldado americano junto con voluntarios del Sinaproc, cargan donaciones dentro de un helicoptero Chinooks de la Armada de los US para ser enviadas a las areas afectadas por inundaciones en Chiriqui y Bocas del Toro. Este foto fue utilizadas por Yahoo News.
Camara Data:
Canon 5D
Canon 17-40 f/4
1/400 @ f/8

Foto 3:
Primera foto que me toman utilizando Canon. Me estaba bajando de un helicoptero Chinooks en la terminal de carga de Tocumen. En mi mano, la 5D con el 17-40mm f/4 L.
Foto of me by: Gavin from the US Embassy , Thanks!

lunes, 24 de noviembre de 2008

Esto esta muy interesante!!! (SOLO EN INGLES, SORRY!)


KSC Photo Blog from Scott Audette on Vimeo.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Revisen su “Junk mail”, Algo grande podría estarse perdiendo!!

No puedo insistir mas en la importancia de revisar siempre su junk mail antes de borrarlo por que uno nunca sabe lo que el sistema filtra mal y / o por que lo filtro así.

Recuerdo perfectamente hace 6 años regresando de una viaje estaba por borrar mi “junk mail” como siempre hacia, pero por alguna razón (la misericordia de Dios!!!) me dio por revisarlo antes de dar “borrar todo”. Encontré un email de una buena amiga, Jamie Sechrist, una trabajadora social con la que había trabajado en el Darien un par de veces y que me invitaba a trabajar con la nueva organización con la que estaba en la ciudad de Nueva York como fotógrafo de staff. Esto cambio mi vida personal y mi carrera para siempre, no solo aprendí mucho y crecí mucho como fotógrafo a las 24 años en NY, esto me abrió muchas puertas importantes y contactos para el resto de mi carrera. Quizás lo mas importante es que esa amiga se convirtió eventualmente en mi esposa. Todo por revisar mi “junk mail” antes de borrarlo.

Hace poco recibí un mensaje, en mi “junk mail” de una chica “Jana”, felicitándome por mi trabajo y diciendo que trabajaba para una revista de US que estaba interesada en conversar sobre un posible trabajo si estaba disponible en una fechas especificas y de estarlo me enviaba mas información. La revistas se llama TRAVEL + LEISURE GOLF. Que si estoy interesado y disponible???? Esto es un chiste????? Claro que estoy interesado y si no estaba disponible ahora seguro lo voy a estar!!!

Aun sin haber aceptado o que me aceptaran a mi, hice como siempre mi tarea de investigar con quién estaba hablando y descubrí que según revistas de fotografía y foros de profesionales, T+L maneja presupuestos por historia muy altos. TRAVEL + LEASURE GOLF es una revista del grupo editorial AMERICAN EXPRESS PUBLISHING que es también dueña de revistas como TRAVEL + LEISURE y FOOD & WINE ambas con circulación de mas de 900,000 copias impresas mas sus ediciones en la web. Esto es una trabajo importante, no se puede dejar pasar.

El protocolo para trabajar con revistas y medios internacionales grandes es mucho mas complejo de lo que se pudiera imaginar. Va desde contratos de responsabilidad legal de hasta 14 paginas, estudiar costos, honorarios y negociar presupuestos de cinco cifras, modos de pago, analizar los formatos y sistemas que la revista necesita, ver la logística y permiso de los lugares que vamos a visitar para evitar problemas a la hora de llegar. En fin, involucra muchas horas y días de planning. Después viene otra parte, que ya uno conoce bien pero que igual no deja de ponerte a pensar, como empacas el equipo.

Los contratos son muy interesantes, algunos mas complicados que otros pero una constante en los que he manejado es la prohibiciones de posar o dirigir a los sujetos en las historias, salvo en los casos en que sea retrato o el editor o persona que representa al medio lo solicite. Recuerdo por ejemplo en un momento que estábamos cenando en Tinajas y íbamos a hacer un brindis y les pedí un momento para preparar la cámara pero una fotos del grupo, incluido yo, entre chiste y serio te dicen la periodista: “esa es para ti verdad, esa no la piensas mandar? Recuerda nada posado”. Yo le muestro la foto para aclararle que en esta estoy yo y que es solo un recuerdo de la cena. “ok, asi si” responde ella. Jana, que por cierto ha resultado ser una de las mejores personas con las que he trabajado hasta hoy, que chica tan cool.

Ya con el presupuesto acordado y las fechas confirmadas, tenemos por fin lo detalles de la historia. Consistía en documentar unas vacaciones cinco estrellas de una pareja de turistas americanos, seleccionados de entre los lectores de la revista, en diferentes punto de Panamá para un spread de 6 paginas en la edición de enero de la revista como parte de un acuerdo con el IPAT para impulsar la promoción de Panamá. La historia incluía el Archipiélago de las Perlas, Bocas del Toro, El Canal de Panamá, Casco Viejo y dos canchas de Golf. Todo en un periodo de cinco días y cuatro noches. Pesado pero no imposible.

Todo transcurrió rapido y sin mayores problemas sin embargo la agencia de viajes local que la revista contacto, Pesantes Tour, dejo mucho que desear de su manejo de la logística, agenda y coordinación de las cosas. A quién se le ocurre poner a alguien a salir a pescar al archipiélago de las Perlas de 7:00 a.m. a 12 m y de hay mandarlo a jugar golf??? Eso es tratar de matar a alguien, parece mas una prueba de resistencia de un reality show que unas vacaciones cinco estrellas. Jana, la representante de la revista que estaba conmigo y yo sugerimos y logramos muchos cambios pero definitivamente la agenda y la coordinación no fue la mejor, a tal punto que entiendo que la revista envió una carta a IPAT y, en lugar de mencionar al tour operador al final del articulo como se estila en las publicaciones de viaje en “donde comer”, “ donde dormir”, etc, eliminaron toda mención del tour operador del articulo final para no recomendarlo. Esto es una lastima, uno pensaría que una empresa tan reconocida localmente le interesaría una buena relación y mención en una de las revistas mas grandes del mundo en su rama de turismo, pero aparentemente no.

Cuando le pregunte como me encontraron, Jana me dice que su directora de arte simplemente hizo un búsqueda en google por fotógrafos en Panamá, reviso varias cosas que encontró, de entro los que contacto, el único hizo las preguntas correctas fui yo. GRACIAS GOOGLE! (Note to my self: Dar bono de navidad a mi web master!) .

Se imaginan si hubiera borrado esto y después me entero de lo que perdí, no voy a exagerar y decir “me muero” pero si seguro quedo en un coma vegetal!!! Revisen su “junk mail” antes de botarlo, algo bueno se puede estar perdiendo.

Al final nos fue bien, la historia salio sin problemas, los editores recibieron ya el material en NY y confirmaron que le gusto. La publicación es en enero, en el presupuesto nos fue muy bien (MERRY CHRISTMAS TO ME!!!) y ya estamos en conversaciones para futuras nuevas historias y proyectos.

Como empacar para un viaje tan diverso, con tantos escenarios diferentes, tan corto y la vez largo como este?? Se viaja con un poco de equipo extra por que no se sabe que pueda salir mal y no hay tiempo de mandar a buscar equipo de repuesto, ademas no se carga todo, se deja en el hotel y solo se usa lo que necesitas durante el dia segun lo que la agenda diga.
Aquí esta una foto del equipo en mi estudio antes de subir al carro y salir:


Lowepro Inverse 200 AW with:
Nikon D300
Nikon 18-105 mm f/ 3.5 - 5.6
CF Cards
Lens Cleaning cloths
Business Cards and Promo Cards
Pen
Note Book
Digital Sound Recorder
Wallet
iPod Nano

Lowepro Mini Trekker Classic with:
3 Nikon SB-800
1 Nikon Sb-900
1 Nikon Off shoe cord
Flash accessories
Mac Book Pro 15"
Mac Book Pro Extra Battery and power cord
CF Card reader
Movies in DVD for the plane and hotel.
A book to read

Pelican 1510 Case with:
Nikon 12-24mm f/ 4 - 5.6
Nikon 17-55mm f/ 2.8
Nikon 50mm f/ 1.8
Nikon 70 - 300 mm f/ 4 - 5.6 VR
Nikon 80-200mm f/ 2.8
Nikon 2X Tele converter
Nikon D300 with Vertical Grip
CF Card holders and Filters
Nikon Batteries & Charge

Mafrotto Tripod
2 Impact 9' stands
2 Justin Clams
All in a Manfrotto tripos bag (not in the picture)

Por ultimo mi credencia del prensa de AP (con mi correa para sostenerla del TAURO Futbol Club!), por que, aun que no la necesito para esto, nunca se sabes que pueda pasar, cuando pueda ser util y no esta mas tenerla.

lunes, 3 de noviembre de 2008

Making of RESET

Ya comente sobre las fotos de RESET pero hoy me llego el video del "Making of" de las fotos de parte del maestro Fernando Soto, y como siempre, en mi opinion, quedo excelente, especialmente si consideran que no me veo tan gordo, ni tan feo como pudiera parecer en persona! Bien por Fher, por que en el video tambien se puede hacer magia!

martes, 23 de septiembre de 2008

“LUZ EN TUS MANOS”

Realmente disfrute este workshop, debo confesar que me fue un poco mas difícil de lo que pensaba prepararlo pues, aunque conozco del tema por virtud del uso constate del sistema de flash de mano, realmente no tenia nada ordenado fuera de lo que conozco de memoria y mucho menos una presentación formal y ordenada del tema.

Usualmente mis cursos, conversatorios y talleres son sobre fotografía de viajes, retratos y bueno también me toco, cuando era profesor de universidad, dictar fotografía general con historia incluida. Esa parte de la historia de la fotografía, ahora que lo pienso, si me gustaba mucho. Pero esta clase de talleres me gustan mucho por que son más especificos y lo que me permite hablar de cosas un poco mas tecnicas y compartir y presentar areas de mi trabajo, como lo comercial, que usualmente un taller de viajes no se presta para y que yo disfruto explicando o tratando de hacerlo.

Lo mejor de los talleres y cursos para mi siempre es conocer gente, la comunión entre fotógrafos y no importa si estas dictándolo uno siempre acaba aprendiendo cosas nuevas y descubre cosas que se pueden agregar a tu taller y a tu trabajo como fotógrafo. Fue bueno conocer a mucha gente que tengo mucho tiempo de conocer y responder sus preguntas vía flickr o por email por fin poder verlos en persona y hacer nuevos amigos.

Este taller lo disfrute mucho, el grupo de participantes fue bueno y lo principal es que participaron y eso siempre es bueno para los que dictamos, ver que la gente hace preguntas y se interesa. Ya tome algunas notas en base a las preguntas que salieron durante el workshop para agregar o quitar puntos en el futuro, por que creo que este taller se va a quedar conmigo y voy a tratar de mejorarlo.

Jamie hizo un súper trabajo organizando todo y creo que los futuros proyectos de Panamá Photo Workshops solo podrán ser mejores. De paso, tengo que volver a dar las gracias publicas a Digital Photo Supply por patrocinar el taller y por confiarnos a sus clientes.

Ahora me toca dictar otro taller, esta vez para el gobierno, para la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) y su departamento de Relaciones Publicas, este dura una semana así que seguro voy a incorporar cosas del ahora mi nuevo taller oficial: “LUZ EN TUS MANOS”.

Gracias a todos los que participaron y siempre a sus ordenes para cualquier consulta!


(Gracias a Bolivar por las fotos de YO! jajajaa)

lunes, 15 de septiembre de 2008

Recordando viejos tiempos

La fotografía editorial (para medios impresos) y fotografiar de temas relacionados con música (conciertos, músicos, etc.) siempre me ha gustado y trato siempre de hacerlos trabajos que pueda en esos temas, por que? A los 14 años me encontré con un libro de poemas en mi casa (o mas bien la casa de mis padres) y ese libro, “Poemas en Sangre” de América Hill, fue el que inicio todo esto que hasta hoy sigue. Ese pequeño librito me provoco leerle todo y seguir leyendo poesía y eventualmente hasta tratar de escribirla.

Las letras y la música fueron mis primeros amores, mucho después y casualmente por que me inicie escribiendo para una revista fue que entre a la fotografía y me enamore de ella, pero mucho, mucho antes fueron las letras y la música y aun mas tarde llego la pintura a mi vida pero de eso solo un par de cuadros que he pintado, nada tan serio como las otras tres.

Hoy, una década después de haber dejado de tocar en la ultima banda donde toque formalmente, algunos de mis viejos compañeros de banda se reunieron para un nuevo proyectos Re-Set y pues los otros miembros del grupo original Fernando Soto, Neris Naranjo y Yo, ahora convertidos en directores de videos, publicistas y fotógrafo respectivamente, nos ofrecimos a ayudar.

Para estas fotos seleccionamos una casa abandonada en Gamboa que era perfecta para el concepto que habíamos conversado y planeado. Los problemas eran principalmente dos: Que no tenia techo y estamos en mitad del invierno así que hay que trabajar dispuestos a suspender por lluvia o no iniciar siquiera; y que no están problema pero igual limita un poco las opciones es la falta de corriente.

Hay que pensar bien como se va a empacar el equipo y que se va a usar por que debe ser algo portátil, fácil de armar y guardar (por la lluvia) y que no necesite corriente. La respuesta para mi es sencilla, luz natural pero si falta: STROBES! (o flashes de mano)

El sistema de flashes Nikon CLS lo uso cada vez mas y en mi caso consiste de lo siguiente:
Un (1) Nikon SB-900 y Tres (3) Nikon SB-800, unos stands para flash, rebotes, filtros de luz y accesorios como paraguas y softbox para control de luz. Hasta este punto lo único que no me gustaba de l nuevo SB-900 es que no cabe bien en mi súper Domke F3 que es mi bolsa favorita para cuando viajo pero bueno, algo hay que ceder.

Así pues armados de mi Nikon D300 y el Nikon CLS se dio la sesión. En esta ocasion, un poco provando el nuevo SB-900 use principalmente los flashes con sistemas de radio Pocket Wizard para hacer que los flashes se comunicaran entre si.

En medio de este proyecto descubrí que, aun que el nuevo SB-900 de Nikon si es un excelente flash con mejor tiempo de recarga y todo aquello, tiene un problema y es que, en modo “Manual” se calienta mucho con mucho uso en full carga y se bloquea pues trae un sistema de alarma que indica que esta recalentado, sale un símbolo de temperatura en la pantalla y no hay nada que tu puedas hacer hasta que el sistema se enfríe. Me toco cambiar al SB-800 para seguir en medio de uno de los sets pero me dejo pensando: Será que se regula mejor en TTL y que pasa si quiero hacer una boda con ese flash Pocket Wizard y en modo manual para mayor control? Si tan solo con un par de horas (menos de 4) se calentó así y no estaba siendo usado constantemente, que pasaría en una boda que es mas larga? El día siguiente en otro trabajo probé nuevamente con nuevas pilas y regule mejor la intensidad de la luz y funciono sin problemas, sin embargo me dejo pensando por que pasa o cuanto puede aguantar a full carga antes de recalentarse. Nunca había tenido este problemas con el modelo anterior y estoy haciendo mas pruebas descubrir por que pasa esto y opciones hay para corregirlo.

Al fina todo salio bien, fue muy bueno vernos nuevamente entre viejos amigos, tocar un par de canciones acústicas entre un set y otro y reír de las historias de los pocos toques que tuvimos. Mis viejos amigos aun siguen siendo mis amigos y mis viejos amores aun los sigo queriendo. Aun tengo una guitarra, de hecho compre una nueva hace un año, pero ahora solo toco en mi casa y para algunos amigos pues en mi casa nadie me puede mandar a callar si no les gusta!

Abajo algunas fotos de los set ups y los datos de las tomas:
Aqui (Fotos 1 y 2) un ejemplo de los retratos y abajo el "detras de Camara" del set


Fotos Data:
Camara: Nikon D300
Lente: Nikon 50mm f/1.8
Apertura: f8
Opturador: 250
Luz: Flash SB-900 con radio Pocket Wizard, Paraguas Photoflex blanco de 45"y Filtro de luz
Foto 3)
Foto de todo el equipo que participo en la producción

sábado, 30 de agosto de 2008

Entre un Rincón Santo y un Manglar

Acabo de terminar una de esas asignaciones relámpago que suenan complicadas en el papel pero una vez hay, no quieres que termine y el tiempo parece pasar tan lento que te alcanza y sobra.

No estoy muy familiarizado con la región de Azuero en Panamá, aun que he hecho historias en Isla Cana, Playa Venao, Las Tablas y Chitre, de ninguna manera me atrevo a decir que lo conozco. En esta ocasión, esta misión tenia un atractivo especial pues me tocaba ir a dos lugares de Panamá que nunca he visitado: Puerto Mutis y Montijo en Veraguas y Ocu y Rincón Santo en Herrera.

La tarea era documentar la labor de pequeñas organizaciones de artesanos locales, en Rincón Santo, y de guías de Turismo, en Montijo; todo para una publicación de viajes nueva cuyo nombre no puedo revelar por razones de acuerdos con el cliente. Usualmente viajo solo pero en esta ocasión me acompaña un periodista y juntos tratemos de contar esta historia.

Decidimos que la ruta seria: Primero Ocu y Rincón Santo para luego llegar a Santiago a dormir y de hay a Puerto Mutis y a Montijo. Todo esto debe ser saliendo en carro de Panamá el Jueves a las 9 a.m. y regresando el Viernes antes de las 6 p.m. Por que? Por que ya teníamos compromisos adquiridos previos a esto pero igualmente esa era la única oportunidad de ambos, antes de cumplir el deadline, de poder hacer el viaje. Se había acordado que nos esperarían para la entrevista en Rincón Santo a las 2p.m. del jueves y en Puerto Mutis a las 9 a.m. del Viernes.

Así pues salimos de la ciudad a las 9 a.m. del jueves y sin escalas, salvo ya en
Herrera para comprar algo de picar pues si parábamos a almorzar seguro llegábamos tarde, mas aun pues no sabíamos exactamente adonde vamos o el camino pues es primera vez para ambos. Luego de mucho preguntar por el camino y de manera increíble, como nunca en mi vida, llegamos justo a las 2 p.m. (Foto de nuestro carro en la unica parada que hicimos para comprar galletas y jugo de almuerzo mientras seguiamos el camino)

Pocos lugares hacen tanto honor a su nombre como Rincón Santo, que lugar tan callado, no se puede evitar notar su tranquilidad y lo callado de sus calles. Se ve gente fuera de las casas y niños jugando en la calle pero solo cuando se esta muy cerca se lugar escuchar algo. Es uno de esos lugares en los que te provoca hablar en casi murmurando por que es tan callado que puedes perturbar la paz con tu voz o ser escuchado en todo el lugar. Pero a pesar de su tranquilidad, y de que tiene apenas solo unas cuantas casas, aun así logramos un buena seria de imágenes.

Pasamos exactamente dos horas y media en Rincón Santo y seguimos nuestro camino hacia la ciudad de Santiago a buscar un restaurante donde comer nuestro almuerzo/cena, luego un hotel y a descansar para salir temprano hacia Puerto Mutis. Pase la tarde editando lo que había hecho en Ocu, luego salí a verificar cual era el camino a seguir la siguiente mañana y me dormí viendo el discurso de Obama en la convención Demócrata por CNN.

Son las 6:30 a.m. y luego de tratar revisar mis correos en la computadora del hotel, que nunca realmente funciono, salimos hacia Puerto Mutis. Sabemos que esta cerca y que nos esperan a las 9 a.m. pero la idea es llegar lo antes posible a ver si podemos recorrer el pueblo con calma y hasta lograr algo mas. Por alguna razón no vi la señales bien en el camino y nos perdimos de largo, fuimos a para a el pueblo de La Colorada, que lugar tan lindo, pero ahora no hay tiempo para conocerlo, estábamos con buen tiempo pero entre poner gasolina, el desayuno y la perdida del camino, ya estamos tarde.

Por fin, casi a las 10 a.m. llegamos a Puerto Mutis, y para nuestra sorpresa el “pueblo” no es realmente pueblo casi. El puerto es grande y se ve que tiene mucho movimiento pero el pueblo en si es de no mas de 30 casas.

Luego de hacer las entrevistas de rigor, salimos a nuestro destino final y segunda historia: un sendero de manglar en Montijo. Eso si fue bueno. Es sendero es corto pero muy interesante y atractivo a los visitantes y de seguro a los amantes de la naturaleza. Nuestro guía, un ex campesino transformado en ecologista y micro empresario del turismo, nos sorprendió con lo preparado que esta, no solo en lo que al área se refiero pero también a la terminología y conocimientos científicos de las especies a lo largo del recorrido. Bien por la comunidad que se organiza, se prepara y busca como superarse y la vez proteger su medio ambiente. (Fotos del carro de nuestros guias camino al manglar y del manglar)

Para cuando terminamos el recorrido, son las 12 medio día, la hora de salida del hotel es a las 2 p.m., si llegamos después de eso, se nos suben los gastos, pero eso no es el problema, el asunto esta en que se supone debemos estar en la ciudad de Panamá a las 6 p.m. así que solo que suficiente tiempo, el exacto, para salir de Montijo, almorzar en Santiago, llegar al hotel cambiarnos (por todo el lodo y sudor acumúlalo durante el recorrido de los manglares) y manejar hacia la capital. (Arriba: Fotos de mis botas durante el recorrido, al final terminaron mucho peor)

Al final todo salí bien, llegamos a Panamá a las 5 p.m. en punto y las dos historias salieron bien, aun que chicas, ambas dieron un poco mas de lo que esperábamos y tienen el potencial, tanto como empresas como historias o sujetos, de dar mucho mas.

Información Técnica:
Para un viaje como este en el que se trabaja que fue rápido y que involucra mucho viaje y movimiento, ya sea en carro o caminando, no me gusta llevar mucho equipo, especialmente cuando voy sin asistente.

martes, 26 de agosto de 2008

Darién: un lugar importante

Darién, frontera con Colombia y quizás la provincia menos popular entre los panameños. No recuerdo muchos casos en los que se escuche a gente decir “voy a pasar unos días en Darién de paseo”, salvo por supuesto en los casos de los que tienen familia o son de la región.

Recientemente me toco regresar a Darién. Se había preparado un acto especial con la participación de la Primera Dama de la Republica. Aun que no soy muy amante de estos trabajos por que los siento mas políticos que noticiosos, Grupo Melo , padrino de la escuela, nos pido a mi gran amigo Oto (camarógrafo) y a mi que fuéramos como su equipo de medios como ya antes hemos hecho en muchas ocasiones. Al final cualquier excusa es buena para volver a tierras darienitas.

Para mi Darién tiene un valor y un cariño especial. Mis primeros pasos en la fotografía y algunas de las experiencias mas lindas y determinantes de mi vida las he vivido en la provincia selva. He tenido, como pocos, el privilegio de explorar y experimentar Darién de primera mano y he recibido mucho mas de lo que jamás pensé.

A ver que puedo decir que le debo a Darién:

Bayano, aun que aun es Panamá en el mapa, es mas Darién y esa fue mi base muchas veces y desde hay inician los recuerdos para mi. Trabajando como Traductor Voluntario y fotógrafo para Global Expeditions en la región, viví algunos de los mejores momentos de mi vida. Trabajábamos por periodos de meses y hacíamos recorridos de horas y horas en cayucos por los caudalosos ríos. Recuerdo caminatas de muchas, muchas horas para llegar a comunidades indígenas. Fue en estos viajes y específicamente en el puente de Bayano donde conocí a Jamie, mi esposa. En ese entonces una joven trabajadora social americana / irlandesa de Nueva York quien también trabaja con Global y visitaba Panamá por primera vez. Se dirigía en ese momento a Rió Indio y yo hacia Tortí, creo, cada uno con su grupo de trabajo.

Ya como Fotoperiodista, y haciendo un salto de varios años y muchísimos recuerdos, nunca olvidare la primera vez que me toco el privilegio de cruzar caminando la frontera entre Panamá y Colombia. Uno escucha de los problemas de guerrilla en la frontera pero estar hay y ver a los militares es otra cosa. Recuerdo cuando aterricé en Puerto Obaldia, ver el pueblo nublado por la amenaza de tormentas y rodeado de trincheras como se ve en las películas de guerra. Subir el cerro del pueblito de la Miel y ver en la punta del cerro el hito de frontera, bajar a Sapzurro y listo, estamos en Colombia. De hay nos aventuramos hasta el choco colombiano entre botes y caminos. Cada paso se daba rodeador de militares y fuerte armamento.

Darién me dio también mi primer y mas importante premio de fotografía profesional hasta ahora. El premio CITY CLUB Mejor Foto 2004 otorgado por el Forum Nacional de Periodistas por la Libertad de Expresión, el premio y gremio mas importante del periodismo nacional. Me llego producto de una historia que hice en Darién sobre como los campesinos, indígenas y residentes de Darién que se unieron y para cerrar la vía a los camiones de carga de madera para protestar la deforestación de la selva.
Yaviza durante su gran inundación, La Palma como la gran capital de una solo calle, Chiman y su cordillera, etc. Tantos lugares en Darién, tantos recuerdos y cualquier excusa es buena para volver.

El acto en si no tiene mucha importancia pues, aun que si creo en la importancia de inaugurar escuelas y de dar mas y mejor educación, para mi lo principal era poder ver como esta la cosa por esos lares.

Darién es una tierra hermosa de contrastes y gente tan diferente como sus cerros y tan iguales como los mismos. Siempre he dicho y hasta hora lo he cumplido: “Cualquier trabajo en Darién tiene prioridad en mi agenda”.

Como trabajar en Darién:

En lo personal mi equipo no cambia mucho, usualmente llevo:

-Dos cuerpos
Es preferible usar cuerpos resistentes a condiciones cambiantes y duras.
-Tres Lentes
-Un Flash (que no recuerdo nunca usar)
-Para el equipo: una mochila o bolsa tipo canguro (preferiblemente a prueba de agua)
Yo usualmente no soy muy amantes de las mochilas para equipos pero por lo general Darién implica caminar o viajes largos y son mas cómodas y se puede poner el equipo y la computadora.
Si se tiene un maletín tipo Pelican mejor aun pero puede ser muy incomodo.
NOTA: Las laptops lo mas probable es que solo sirvan para descargar material pues el acceso a Internet es casi nulo e incluso el de celular dependiendo de la región.
-Un mochila grande con mi ropa.
-Botas y /o sandalias para agua y/o lodo.
-Un buen capote para lluvia.
-Ropa muy cómoda por que el calor y la humedad son fuertes.

jueves, 24 de julio de 2008

CASCO VIEJO QUE SABE A LA HABANA?

Pronto, Dios primero, estoy salir en mi primer viaje a Cuba. Este es uno de los viajes mas esperados de mi vida, por alguna razón la idea de visitar y fotografía la isla siempre me a fascinado.

Curiosamente, acabo de terminar una historia para la sección de viajes del New York Times sobre el Casco Viejo o el barrio de San Felipe en Panamá. Esto no suena como que tenga nada en común pero aparentemente, para la escritora si, pues en sus palabras, y aquí sito parte del articulo, ella describe a Casco Viejo como: “un lugar que trae a la mente tus mas románticas imágenes de La Habana en Cuba” (o algo así pues esta en ingles). Esta línea del articulo mas las fotos, que según el editor de viajes parecen hechas en Cuba, dieron como resultado el titulo del articulo que aun esta por ser publicado.

Termine de mandar las imágenes a NY un lunes a las 6 pm pensando cuando por fin me tocaría fotografiar Cuba. Ya en dos ocasiones he estado listo para viajar a Cuba y siempre pasa algo, sea que me gasto el dinero en otras cosas o un trabajo grande sale y tengo que cancelar el viaje. Esto por que hasta ahora los viajes eran por mi cuenta y no de trabajo. Ese mismo lunes, a eso de las 8 pm, recibí un correo de mi agente preguntandome si me interesaba hacer una historia en Cuba, ya no hay excusa, el presupuesto es muy bueno, buena plata, es para la revista CNN Traveller para la cual ya he trabajado y es una publicación muy importante por lo que no hay nada que te pueda hacer dudar. Ahora si no hay forma de decir que no. Pareciera que el articulo del Times era un presagio, fue como la chispa que activo lo que faltaba para que por fin se diera el viaje.

Ahora estoy por salir hacer algunos trabajos, primero en la provincia del Darien (frontera de Panamá con Colombia), después salgo para un viaje igual de corto a Chiriqui (frontera de Panamá con Costa Rica) y si todo sale bien y los editores no planchan la historia los primeros días de Agosto debo estar en Cuba por primera vez. CAN’T FREAKIN WAIT!!!!!!

viernes, 23 de mayo de 2008

FOTO-VIDEOS: MULTIMEDIA COMERCIAL

Ya anteriormente había escrito sobre mi manera de hacer fotografía comercial, lo mas documental posible por que el periodismo y lo documental es lo que conozco.

Aquí hay dos de los mas recientes y mejores ejemplos de esto:
El primer es una campana para la marca de jeans Request y consistía en documentar un día en la vida de una banda de rock (en este caso los chicos de Os Almirantes, también conocidos como Los Chispines) en diferentes escenarios de su día a día. El proyecto nos tomo aproximadamente 14 horas seguidas de trabajo siguiendo a Los Chispines por un estudio grabación, el back stage de un concierto, un bar y hasta una habitación de hotel. Luego de este largo día y de miles de fotos realizadas, sacamos una selección de mas de 700 fotos entregadas a Contacto FDA (la agencia de publicidad que diseño y manejo la campana) y esto junto a los genios del estudio BIG BLUE armaron la presentación final que, hasta a mi que hice las imágenes, me parece por momentos que fuera un video.
Aquí el video Final:


El Segundo ejemplo fue el mensaje de buenos deseos para el 2008 de Telemetro Reporta, el cual consistía en pasar tres días con tres grupos de periodistas (un día por grupo), mientras realizaban diferentes coberturas especiales en hospitales, un hogar de ancianos, etc. El resultado final, un grupo de mas de 600 imágenes que fueron entregadas a E-Motion (agencia de publicidad y producción para medios encargada y diseñadora de la campana), quienes luego de una edición crearon un spot para TV que en lo personal me encanta.

Aquí el video Final:


Ambos son proyectos totalmente diferentes en sus temas y estilos de edición pero no dejan de ser totalmente iguales en la manera en que fueron hecho. Los dos fueron hecho en tiempo real y con el mismo equipo.

La Multimedia genero una nueva corriente periodistica entre fotografos denominada "NEW MEDIA", que no es mas que creaciones en multimedia de historia con sonido, video y entrevistas acompanando imagenes fotografías. Aun que he realizado proyectos de esta clase, ultimamente he estado participando de proyectos comerciales en los cuales se estan applicando algunos de estos mismos principios, quizas por que, aunque la fotografía comercial no es barata, es mas economica que una producción de video.

La clave de esta clase de trabajos es quizás conocer a tus sujetos o el tema, tener un buen sentido de anticipar los momento (periodismo 101), también y por que no, saber dirigir a los sujetos por momentos y tener buen control del equipo. No se trata de si tienes mucho equipo, si no de controlarlo mucho el equipo que tienes.

Ambos trabajos fueron hecho con el mismo equipo:
Cámara: Nikon D2Xs
Lentes: 17-55mm f/2.8, 70-300mm f/4-5.6
Flash: Tres (3) Nikon SB -800 (Uno como master en la cámara y dos como remotos)
(Para las fotos de Request en algunas escenas armamos un set de luces con equipo Whitelighting de ante mano y solo dejamos a los modelos y a la cámara moverse alrededor de esto, pero el 90% del video fue hecho con lo antes mencionado.)

sábado, 17 de mayo de 2008

CUIDADO CON EL AGUA

Están iniciando las lluvias en Panamá y estoy saliendo para un viaje de diez días a tres de las regiones con mas lluvias: Las montanas de Bocas del Toro, tierras altas de Chiriqui y el lago Bayano. Por si fuera poco, el proyecto en sobre plantas de hidroeléctricas y las comunidades que los rodean, lo que significa que, si por esos milagros de la vida no me llueve, igual voy a estar rodeado de agua y buscando ríos y lagos para hacer fotos.

Trabajar con lluvia es algo que se ha hecho normal en mi trabajo. Hace poco, por ejemplo, estuve en Ecuador y todo fue lluvia. Llegue a Guayaquil proveniente de Bogota, Colombia justo cunado las comunidades cercanas a Guayaquil tenían días de estar sufriéndoos las peores inundaciones en mucho tiempo. Todo era lluvia, torrencial lluvia, lo mismo me paso en Trinidad y Tobago, Providencia en Colombia y la lista no termina. Como buen reportero, no podemos regresar sin las fotos, así que: como trabajamos en medio de la lluvia? Mojándonos. Bueno realmente no hay que mojarse siempre, pero si muchas mas de las que se pudiera pensar.

Mi equipo análogo ya ha sufrido seriamente los embates del agua. Una vez, por ejemplo, parado en un punto donde pensé que estaba lejos del agua haciendo una historia de viajes me sorprendió una ola que me dejo a mi y a mi equipo completamente sumergidos en agua salada. Milagrosamente todos sobrevivimos y las cámaras, luego de una limpieza profesional, siguieron trabajando. Esto aun no ha pasado, y espero no paso con ninguna de mis cámaras digitales , pero siempre hay un riesgo. Recuerdo la primera vez que se me asigno cubrir unos carnavales para el periódico donde trabaja con una cámara digital, no solo me mandaron al carnaval que se por si tiene que ver con agua, si no que me mandaron a los carnavales acuáticos de Penonome.

Pase toda la noche antes de salir a trabajar pensando como cubrir el equipo, decidí que usaría un solo lente y luego forraría la cámara con bolsas de basura. La mañana siguiente pase, literalmente, tres horas forrando el equipo con bolsas de basura. Mi esposa, que en ese entonces aun era mi novia, me ayudo y me creamos un sistema de protección que era perfecto! Los ingredientes: Tres bolsas de basura chicas, casi un rollo completo de dugtape y una navaja de bolsillo. Un solo problema, descubrí que el equipo se había quedado fijo en 24 mm, tenia que hacer todo con auto foto, no podía cambiar las tarjetas de memoria y la batería de la cámara. OK, no era perfecto, pero para ese día funciono y sacamos buenas y se publicaron. El siguiente día, mi editor me dijo que no había que salir, solo estar pendiente de si pasaba algo pero, gracias a Dios, nada paso.

Mi estilo de trabajar bajo la lluvia a cambiado mucho, aun depende mas que nada de la resistencia del equipo y la misericordia de Dios, pero si hemos tomado medias para ayudar en algo. Hace un par de años encontré un protector/cubierta plástica para la cámara y un lente chico (nada sofisticado, me costo 10 dólares aquí en Panamá), también empecé a usar un maletín del sistema Stealth Reporter 300 AW (All Weather) de Lowepro que es aprueba de la lluvia y para mi, siempre cargo un capote de lluvia/corta viento conmigo. Suena como mucho pero realmente no lo es y ya sea que este en un bote en el caribe, en las lluvias de Panamá o incluso en la nieve, este sistema me a funcionado.

Trabajar con lluvia o mal tiempo no es tan malo como suena, incomodo tal vez pero no del todo malo. En las calles de asfalto, por ejemplo, el agua crea reflejos, y los cielos nublados pueden ser increíblemente dramáticos cuando se saben utilizar y puede ser buena para retratos. Hay muchas otras formas de proteger tu equipo de la lluvia pero, al menos que sea muy necesario, lo mejor que es no entrar al agua con la cámara y si lo haces recuerda que quizás cuando salga no funcione.


Descripción de las Fotos:
Primera foto:
Foto del centro de Guayaquil, Ecuador desde el interior de un Taxi.

Tercera foto:
Tito Herrera y Arnulfo Franco, ambos trabajando para The Associated Press en Panamá, durante un acto en el Canal de Panamá, haciendo fotos bajo la lluvia .

viernes, 2 de mayo de 2008

TRINIDAD Y TOBAGO!

Siempre antes de salir de viajes trato, lo mejor posible, de hacer mi tarea e investigar todo lo que se pueda del lugar a donde voy. Con la maravilla del Internet ya no hay casi nada que no se pueda saber, pero al mismo tiempo, nunca se sabe que se puede creer o no.

Recientemente regrese de una viaje rápido a la isla de Trinidad. El viaje fue solo 4 días y aunque esperaba mucho de playas y turismo, Trinidad resulto mucho mas. La pequeña isla tiene una fuerza industrial impresionante con sus plantas de gas natural y su petróleo. Había escuchado de su gran influencia Hindú, pero ver personalmente que casi el 50% de la población de la isla es de decencia indostana me pareció fascinante.

Al final esto fue lo que dio origen a otra futura historia en la isla. Acabo de regresar no hace mucho y ya estoy coordinando y tratando de vender la historia a mis editores para volver a Trinidad y explorar esta mezcla de culturas y razas. Igual creo que me va a tocar regresar pues mi fixer ya nos hizo una invitación y prometió hacer un espacio para mi en la gira de prensa que organiza el gobierno de Trinidad para corresponsales a fin de promover el carnaval de la isla.

Creo que de alguna forma, ya sea por la historia que quiero hacer o por el carnaval, me va tocar volver a Trinidad y Tobago por mas!

domingo, 27 de abril de 2008

Una Sorpresa en el rollo!

Esta frase era común de los que trabajábamos la fotografía análoga. La utilizábamos cuando al revelar descubríamos ese cuadro mágico que, no recordábamos haber tomado pero, era todo y mas de lo que estábamos buscando. Ahora, con el “instant review” o “live view” de la cámaras digitales ya casi no hay espacio para estas cosas. Ahora sabemos inmediatamente como quedo nuestra foto y si nos gusta o no.

En lo personal, trato de no usar la pantalla o usarla lo menos posible, especialmente en mi fotografía de viajes, editorial o en mis proyectos personales. Hay casos, como los trabajos comerciales, en los que por el contrario me veo forzado a usar no solo la pantalla, si no monitores de video o pantallas computadoras como auxiliares para los directores de arte o clientes, pero eso es tema de otra nota.

Recientemente, escuche a David Burnett, a quien respeto mucho, hablar de cómo aun después de 50 años de carrera, conserva sus primeros negativos y como aun, para algunos trabajos, regresa a mirarlos para buscar imágenes. Esto, sumado el hecho de que estoy en medio de armar mi nueva Web y Portafolio me llevo a mirar en muchos archivos de fotos que tenia años de no mirar. En su momento, pensé que todas las imágenes buenas de ellos ya habían sido seleccionadas y usadas. Encontre muchas imagenes que ahora parecen estar destinadas a formar parte permanente de mi portafolio y me hacen preguntarme como no las vi antes? o en cuantos trabajos pude haberlas utilizados y no lo hice? Bueno eso ya no importa.

Aqui hay un ejemplo de eso: Una imagen de las Cataratas del Niagara fue hace un par de años. Recuerdo que fue en un viaje familiar con mi esposa y mis suegros donde la tome y estaba probando una Nikon D100 que acaba de comprar dos días antes del viaje.

Las palabras de Burnett se me quedaron en la mente y aunque no creo que haga esto de revisar mis archivos viejos constantemente, seguro se me quedo la frase con la que justifica no solo esto, si no su decisión de usar equipos de fotografías viejos y análogos en lugar de solo digitales de ultimo modelo. Burnett dice que “A veces para lograr algo nuevo, hay que tratar con algo viejo” y yo creo que esta en lo correcto.

Datos de la foto: (Primera Foto)

Lugar: Cataratas del Niagara
Fecha: Julio 17, 2005
Hora: 2:53 p.m.
Cámara: Nikon D100
Modo de Exposición: Manual
ISO: 200
Lente: Nikon 70-300mm f/4 – f/5.6
Apertura: f/10
Velocidad: 1/400 sec

jueves, 10 de abril de 2008

ELIECER SANTAMARIA

La violencia en las calles de Panamá cobro la vida de un colega. El fotógrafo de prensa Eliécer Santamaría, del diario El Siglo de Panamá murió la madrugada de hoy apuñalado por sujetos que intentaron sobarle camino a una cobertura periodística.

Santamaría tenia mas de dos décadas en el fotoperiodismo nacional. Sus imágenes, tanto de video como foto fijas, fueron publicadas y mostradas en innumerables ocasiones por los principales medios nacionales. Actualmente servia como fotógrafo de policitas y crónica roja de El Siglo.

A los que le conocimos nos queda el recuerdo de su profesionalismo en los momentos de trabajo y de su sentido del humor. En lo personal, cuando nos toco encontrarnos en el campo y especialmente en mis inicios, nunca se negó a dar un buen consejo y ayudar aun en las mas difíciles condiciones de trabajo.

Gracias Eliécer, siempre te recordaremos!

miércoles, 19 de marzo de 2008

Fotos Posadas - Sin Posar!

Que es más complicado, crear o re-crear un ambiente, lugar o momento? En realidad de depende de muchas cosas y ambas pueden ser igual de complicadas según el caso.

En mi caso particular, viniendo de una escuela de fotoperiodismo donde se te enseña que alterar o intervenir en una situación es pecado mortal, el concepto de crear o recrear ambientes y dirigir modelos es de las cosas que mas me ha costado y cuesta aprender al hacer trabajos comerciales. De hecho nunca me he sentido muy cómodo haciéndolo. Como hago entonces? Aplicar lo que conozco!

Una vez seleccionamos la locación de la toma y vemos que hace falta crear o recrear un ambiente, esto es lo primero que hacemos. Ambientar con luces puede demorar pero al final vale la pena cuando la luz natural del lugar no es buena. Una vez creado el ambiente es solo cuestión de colocar a los modelos / actores en sus lugar, explicarles las emociones o expresiones que buscas y dejarlos actuar. Me gusta moverme alrededor de ellos, como si se encontré con la escena, después de todo, eso es lo que hago mejor: documentar momentos! Trato en lo minimo de dirigirlos (de eso se encargan usualmente los directores de arte que nunca faltan en estas sesiones) me gusta usar lentes largos y muchas veces los modelos no notan que estamos fotografiandolos.

En la foto de las personas en la barra (abajo) los modelos estaban esperando las instrucciones del director de arte o esperando el grito de "acción", se les dijo que probaran comer usando lo palitos y bromearan entre ellos para buscar el encuadre. Antes de "iniciar oficialmente" la toma estaba hecha. Despues hicimos muchas otras pruebas pero pocas son tan naturales como esta en la que ellos estaban realmente bromeando entre ellos y pasandola bien sin preocuparse por las camaras.

Aunque hay trabajos comerciales en los que por la naturaleza del mismo esta técnica no aplica, en la mayoría de mis trabajo comerciales y corporativos si funciona perfectamente, quizás por que ya las agencias y empresas con las que trabajo lo conocen me llaman a mi.

Al final cada quien tiene su estilo de trabajo. Quizas por que quiero pensar que sigo siendo mas fotoperiodista que nada, aunque el trabajo sea comercial, me tratar de que no deje sentirse al menos un poco documental.

Datos de la foto: (Segunda Foto)

Lugar: Sushi Bar, Hotel Veneto
Fecha: Marzo 11, 2008
Hora: 1:39 p.m.
Cámara: Nikon D2Xs
Modo de Exposición: Manual
ISO: 400
Lente: Nikon 70-300mm f/4 – f/5.6
Apertura: f/5.6
Velocidad: 1/20sec

(Las fotos no tienen ningun retoque digital y son dos de las pruebas presentadas al cliente. Todos mis trabajos son procesados en Adobe Lightroom y una vez el cliente haga su seleccion final, de ser necesario, se hacen los retoques y ajustes finales en Photoshop)

miércoles, 5 de marzo de 2008

De paso por Medellín!



Medellín fue bueno. Todo paso mucho mas rápido de lo que esperaba, pero bien en general. La ciudad me pareció interesante, no era lo que esperaba, pero igual no tenia nada muy claro en mente. El parque de Botero y sus obras son impresionantes y la vista de las pequenas casas en los cerros que rodean la ciudad en las tardes y las noches es tambien muy especial. La ciudad de la eterna primavera se porto bien y el clima fue bueno.

El trabajo era una entrevista para la revista americana Succes From Home y consistía en, pasar parte del día documentando las reuniones y vida cotidiana de una empresaria de Medellín. Ángela, el sujeto de la entrevista, resulto ser "Muy querida ella", como dicen los locales cuando hablan de una buena persona. El trabajo, aun que mas largo de lo esperado, resulto bien y no se sintió pesado.

Siempre digo que lo mejor de los viajes es conocer lugares, cultura pero lo principal es la gente y Medellín no fue la excepción. Uno de mis mejores amigos, el pintor Adrián Montano, nacio en Medellín y aun que ha vivido en Panamá la mayor parte de su vida, su papá y algunos tíos aun están en Colombia y ellos fueron mis guías. Tenia poco tiempo libre, pero los Montano hicieron el tiempo agradable. Don Mario, el padre de mi amigo, resulto ser todo un personaje, me compartió muchas de sus historias de sus viajes y aventuras en su moto y me llevo a los mejores lugares para comprar accesorios para disfrutar de la mia. La tia Ligia se preocupo de todo, desde donde comer ( y que me comiera todo) hasta de que no gastar en hotel, lastimosamente ya el hotel estaba pago, pero igual pase un muy buen rato en su casa y seguro la proxima vez no pago hotel.

Entre las vueltas del trabajo y las visitas de los nuevos amigos, no quedo mucho tiempo para fotografiar y recorrer Medellín pero siempre salio algo y lo principal, el trabajo salio bien y ahora, editores contentos y ya de regreso a Panamá, solo quedan las historias, un par de fotos y las ganas de regresar con mas tiempo para conocer y fotografías mejor la capital Paisa.

Datos de la foto: (Primera Foto)
Lugar: Parque Botero, Medellín, Colombia
Fecha: Feb. 26, 2008
Hora: 8:43 a.m.
Cámara: Nikon D2Xs
Modo de Exposición: Manual
ISO: 100
Lente: Nikon 12-24mm f/4
Apertura: f/10
Velocidad: 1/100 sec