sábado, 30 de agosto de 2008

Entre un Rincón Santo y un Manglar

Acabo de terminar una de esas asignaciones relámpago que suenan complicadas en el papel pero una vez hay, no quieres que termine y el tiempo parece pasar tan lento que te alcanza y sobra.

No estoy muy familiarizado con la región de Azuero en Panamá, aun que he hecho historias en Isla Cana, Playa Venao, Las Tablas y Chitre, de ninguna manera me atrevo a decir que lo conozco. En esta ocasión, esta misión tenia un atractivo especial pues me tocaba ir a dos lugares de Panamá que nunca he visitado: Puerto Mutis y Montijo en Veraguas y Ocu y Rincón Santo en Herrera.

La tarea era documentar la labor de pequeñas organizaciones de artesanos locales, en Rincón Santo, y de guías de Turismo, en Montijo; todo para una publicación de viajes nueva cuyo nombre no puedo revelar por razones de acuerdos con el cliente. Usualmente viajo solo pero en esta ocasión me acompaña un periodista y juntos tratemos de contar esta historia.

Decidimos que la ruta seria: Primero Ocu y Rincón Santo para luego llegar a Santiago a dormir y de hay a Puerto Mutis y a Montijo. Todo esto debe ser saliendo en carro de Panamá el Jueves a las 9 a.m. y regresando el Viernes antes de las 6 p.m. Por que? Por que ya teníamos compromisos adquiridos previos a esto pero igualmente esa era la única oportunidad de ambos, antes de cumplir el deadline, de poder hacer el viaje. Se había acordado que nos esperarían para la entrevista en Rincón Santo a las 2p.m. del jueves y en Puerto Mutis a las 9 a.m. del Viernes.

Así pues salimos de la ciudad a las 9 a.m. del jueves y sin escalas, salvo ya en
Herrera para comprar algo de picar pues si parábamos a almorzar seguro llegábamos tarde, mas aun pues no sabíamos exactamente adonde vamos o el camino pues es primera vez para ambos. Luego de mucho preguntar por el camino y de manera increíble, como nunca en mi vida, llegamos justo a las 2 p.m. (Foto de nuestro carro en la unica parada que hicimos para comprar galletas y jugo de almuerzo mientras seguiamos el camino)

Pocos lugares hacen tanto honor a su nombre como Rincón Santo, que lugar tan callado, no se puede evitar notar su tranquilidad y lo callado de sus calles. Se ve gente fuera de las casas y niños jugando en la calle pero solo cuando se esta muy cerca se lugar escuchar algo. Es uno de esos lugares en los que te provoca hablar en casi murmurando por que es tan callado que puedes perturbar la paz con tu voz o ser escuchado en todo el lugar. Pero a pesar de su tranquilidad, y de que tiene apenas solo unas cuantas casas, aun así logramos un buena seria de imágenes.

Pasamos exactamente dos horas y media en Rincón Santo y seguimos nuestro camino hacia la ciudad de Santiago a buscar un restaurante donde comer nuestro almuerzo/cena, luego un hotel y a descansar para salir temprano hacia Puerto Mutis. Pase la tarde editando lo que había hecho en Ocu, luego salí a verificar cual era el camino a seguir la siguiente mañana y me dormí viendo el discurso de Obama en la convención Demócrata por CNN.

Son las 6:30 a.m. y luego de tratar revisar mis correos en la computadora del hotel, que nunca realmente funciono, salimos hacia Puerto Mutis. Sabemos que esta cerca y que nos esperan a las 9 a.m. pero la idea es llegar lo antes posible a ver si podemos recorrer el pueblo con calma y hasta lograr algo mas. Por alguna razón no vi la señales bien en el camino y nos perdimos de largo, fuimos a para a el pueblo de La Colorada, que lugar tan lindo, pero ahora no hay tiempo para conocerlo, estábamos con buen tiempo pero entre poner gasolina, el desayuno y la perdida del camino, ya estamos tarde.

Por fin, casi a las 10 a.m. llegamos a Puerto Mutis, y para nuestra sorpresa el “pueblo” no es realmente pueblo casi. El puerto es grande y se ve que tiene mucho movimiento pero el pueblo en si es de no mas de 30 casas.

Luego de hacer las entrevistas de rigor, salimos a nuestro destino final y segunda historia: un sendero de manglar en Montijo. Eso si fue bueno. Es sendero es corto pero muy interesante y atractivo a los visitantes y de seguro a los amantes de la naturaleza. Nuestro guía, un ex campesino transformado en ecologista y micro empresario del turismo, nos sorprendió con lo preparado que esta, no solo en lo que al área se refiero pero también a la terminología y conocimientos científicos de las especies a lo largo del recorrido. Bien por la comunidad que se organiza, se prepara y busca como superarse y la vez proteger su medio ambiente. (Fotos del carro de nuestros guias camino al manglar y del manglar)

Para cuando terminamos el recorrido, son las 12 medio día, la hora de salida del hotel es a las 2 p.m., si llegamos después de eso, se nos suben los gastos, pero eso no es el problema, el asunto esta en que se supone debemos estar en la ciudad de Panamá a las 6 p.m. así que solo que suficiente tiempo, el exacto, para salir de Montijo, almorzar en Santiago, llegar al hotel cambiarnos (por todo el lodo y sudor acumúlalo durante el recorrido de los manglares) y manejar hacia la capital. (Arriba: Fotos de mis botas durante el recorrido, al final terminaron mucho peor)

Al final todo salí bien, llegamos a Panamá a las 5 p.m. en punto y las dos historias salieron bien, aun que chicas, ambas dieron un poco mas de lo que esperábamos y tienen el potencial, tanto como empresas como historias o sujetos, de dar mucho mas.

Información Técnica:
Para un viaje como este en el que se trabaja que fue rápido y que involucra mucho viaje y movimiento, ya sea en carro o caminando, no me gusta llevar mucho equipo, especialmente cuando voy sin asistente.

martes, 26 de agosto de 2008

Darién: un lugar importante

Darién, frontera con Colombia y quizás la provincia menos popular entre los panameños. No recuerdo muchos casos en los que se escuche a gente decir “voy a pasar unos días en Darién de paseo”, salvo por supuesto en los casos de los que tienen familia o son de la región.

Recientemente me toco regresar a Darién. Se había preparado un acto especial con la participación de la Primera Dama de la Republica. Aun que no soy muy amante de estos trabajos por que los siento mas políticos que noticiosos, Grupo Melo , padrino de la escuela, nos pido a mi gran amigo Oto (camarógrafo) y a mi que fuéramos como su equipo de medios como ya antes hemos hecho en muchas ocasiones. Al final cualquier excusa es buena para volver a tierras darienitas.

Para mi Darién tiene un valor y un cariño especial. Mis primeros pasos en la fotografía y algunas de las experiencias mas lindas y determinantes de mi vida las he vivido en la provincia selva. He tenido, como pocos, el privilegio de explorar y experimentar Darién de primera mano y he recibido mucho mas de lo que jamás pensé.

A ver que puedo decir que le debo a Darién:

Bayano, aun que aun es Panamá en el mapa, es mas Darién y esa fue mi base muchas veces y desde hay inician los recuerdos para mi. Trabajando como Traductor Voluntario y fotógrafo para Global Expeditions en la región, viví algunos de los mejores momentos de mi vida. Trabajábamos por periodos de meses y hacíamos recorridos de horas y horas en cayucos por los caudalosos ríos. Recuerdo caminatas de muchas, muchas horas para llegar a comunidades indígenas. Fue en estos viajes y específicamente en el puente de Bayano donde conocí a Jamie, mi esposa. En ese entonces una joven trabajadora social americana / irlandesa de Nueva York quien también trabaja con Global y visitaba Panamá por primera vez. Se dirigía en ese momento a Rió Indio y yo hacia Tortí, creo, cada uno con su grupo de trabajo.

Ya como Fotoperiodista, y haciendo un salto de varios años y muchísimos recuerdos, nunca olvidare la primera vez que me toco el privilegio de cruzar caminando la frontera entre Panamá y Colombia. Uno escucha de los problemas de guerrilla en la frontera pero estar hay y ver a los militares es otra cosa. Recuerdo cuando aterricé en Puerto Obaldia, ver el pueblo nublado por la amenaza de tormentas y rodeado de trincheras como se ve en las películas de guerra. Subir el cerro del pueblito de la Miel y ver en la punta del cerro el hito de frontera, bajar a Sapzurro y listo, estamos en Colombia. De hay nos aventuramos hasta el choco colombiano entre botes y caminos. Cada paso se daba rodeador de militares y fuerte armamento.

Darién me dio también mi primer y mas importante premio de fotografía profesional hasta ahora. El premio CITY CLUB Mejor Foto 2004 otorgado por el Forum Nacional de Periodistas por la Libertad de Expresión, el premio y gremio mas importante del periodismo nacional. Me llego producto de una historia que hice en Darién sobre como los campesinos, indígenas y residentes de Darién que se unieron y para cerrar la vía a los camiones de carga de madera para protestar la deforestación de la selva.
Yaviza durante su gran inundación, La Palma como la gran capital de una solo calle, Chiman y su cordillera, etc. Tantos lugares en Darién, tantos recuerdos y cualquier excusa es buena para volver.

El acto en si no tiene mucha importancia pues, aun que si creo en la importancia de inaugurar escuelas y de dar mas y mejor educación, para mi lo principal era poder ver como esta la cosa por esos lares.

Darién es una tierra hermosa de contrastes y gente tan diferente como sus cerros y tan iguales como los mismos. Siempre he dicho y hasta hora lo he cumplido: “Cualquier trabajo en Darién tiene prioridad en mi agenda”.

Como trabajar en Darién:

En lo personal mi equipo no cambia mucho, usualmente llevo:

-Dos cuerpos
Es preferible usar cuerpos resistentes a condiciones cambiantes y duras.
-Tres Lentes
-Un Flash (que no recuerdo nunca usar)
-Para el equipo: una mochila o bolsa tipo canguro (preferiblemente a prueba de agua)
Yo usualmente no soy muy amantes de las mochilas para equipos pero por lo general Darién implica caminar o viajes largos y son mas cómodas y se puede poner el equipo y la computadora.
Si se tiene un maletín tipo Pelican mejor aun pero puede ser muy incomodo.
NOTA: Las laptops lo mas probable es que solo sirvan para descargar material pues el acceso a Internet es casi nulo e incluso el de celular dependiendo de la región.
-Un mochila grande con mi ropa.
-Botas y /o sandalias para agua y/o lodo.
-Un buen capote para lluvia.
-Ropa muy cómoda por que el calor y la humedad son fuertes.