viernes, 29 de mayo de 2009

Las cámaras no hacen fotos, los fotógrafos hacen fotos!

Un domingo mi esposa y yo, junto con otra pareja de amigos decidimos ir a visitar a unos amigos en Bayano. Ya mi vecino y yo habíamos acordado salir hacer fotos durante el paseo y esa mañana el salio con su mochila gigante llena de todo lo ultimo, yo llevaba mi Domke F3 de siempre con una cámara y dos lentes. Mi amigo al ver mi equipo y ver que el llevaba mas y mejor equipo que yo decido empezar a molestarme y a decir que ahora si el iba a tener las mejores fotos. Esto me molesto por que se que penso que mejor equipo significaba mejores fotos, por lo que decidí darle una lección, pero en lugar de buscar más lentes y una mejor cámara, decidí buscar mi cámara más sencilla. Deje todo y solo salí con una Holga 120N (la cámara más barata y sencilla que tengo) y un paquete de cinco rollos de película de 12 exposiciones cada uno.

El resultado, un amigo que paso la mitad del tiempo preguntándose que usar para cada fotos y que dejo la mitad del equipo en el carro por que pesaba mucho. Aun no deja de preguntarme, casi tres años después, como logre esas fotos con esa camarita. (El hecho de que la fotos esta impresa en canvas y enmarcada en mi casa no ayuda pues siempre que visita al verla le recuerda el incidente). La respuesta es muy sencilla, yo se que tipo de fotos me gusta hacer y se como conseguirla. Hay equipos que ayudan a lograrlas fotos más y/o mejor que otros y cuando sabes lo que buscas y conoces la técnica, lo mas probable es que lo consigas.

Como en toda profesión y todo profesional serio, me interesa no solo saber que pasa en la industria, si no ver la posibilidad de tener lo mejor que pueda para hacer mis trabajos lo mejor posible, tengo una forma de ver la relación fotógrafo - equipo muy definida y la puedo resumir en dos pensamientos:

“Más importante que tener el mejor equipo, es controlar lo mejor posible el equipo que tengas” y
“El fotógrafo que sale con la mejor cámara no necesariamente es que regresa con la mejor foto”

Muchos se preocupan o desesperan por tratar de comprar, y en efecto compran, lo ultimo en equipos convencidos de que si usan la cámara de tal o cual fotógrafo van a lograr sus fotos, lo más probable es que no. Las fotos no las hizo la cámara, la cámara fue la herramienta, lo que logro esas fotos fueron los años de experiencia y el dominio de la profesión y la técnica de ese fotógrafo. Pensar eso es tan absurdo como querer decir que si me compro un Ferreri puedo ganar una carrera de carros sin ser piloto o sin tener experiencia en carreras de carros. Terminas con un carro rápido y corriendo como loco por las calles donde no debes correr, quizás y lo mas probable es que hasta te choques y destruyas el auto. Esto en fotografía equivale a frustrarte por que tienes un equipo mucho más avanzado del que tu nivel necesita y terminas frustrado con la fotografía por que dices entonces que "si no lograr fotos buenas con la mejor cámara quizás nunca las vas a lograr", y esto no es siempre correcto.

La realidad es que ni los profesionales más avanzados del mundo muchas veces logran sacar todo el provecho ni dominar completamente todas las opciones que las nuevas súper cámaras ofrecen. Lo que la mayoria de los profesionales hacemos es buscar que equipo creemos puede funcionar mejor para lo que hacemos y dentro de esa cámara que opciones funcionan mejor para nosotros y listo. Después cuando hay tiempo se experimente y se trata nuevas cosas pero la realidad es que, lo que buscamos no es necesariamente lo ultimo, si no lo que mejor se ajuste a nosotros y nuestros estilos de trabajo.

Piense en lo siguiente: Si hace 20 años no teníamos ni la mitad del equipo y tecnología con la que contamos hoy, como es que los grandes fotógrafos de revistas como LIFE o National Geographic lograban esas fotos que aun hoy en día nos inspiran? La respuesta es muy sencilla: Sabían hacer fotos, sabian que tipo de fotos buscar y como conseguirlas. Aun los lentes más baratos y de hoy en día son mejores y con más ventajas que los más caro de hace 20 años.

Esto es lo que realmente debemos aprender, que tipo de fotos nos gustan y como podemos lograrlas. Primero lo básico y después ir subiendo de dificultad técnica y tecnológica hasta que encontremos lo que nos gusta y sirve. La idea es controlar la cámara y sacarle provecho y no dejar que la cámara te controle y los fabricantes o las tiendas saquen provecho de ti! (Este es mi equipo, es lo que me gusta y me funciona)

Fotos Data:
Todas las fotos hechas con una HOLGA 120N
Película Kodak Professional Ektacolor (ASSA 160)

jueves, 28 de mayo de 2009

What the DUCK!!!!

SIN COMENTARIOS!

miércoles, 27 de mayo de 2009

Un día PINK!

“La vida es dura, este trabajo es duro pero, ni modo, alguien tiene que hacerlo” Yo me sacrifico! Así, literalmente, respondí hace un par de semanas atrás cuando me llamaron los amigos de PINK para pregúntame si estaba interesado en trabajar con ellos la fotografía para su nuevo catalogo.

Siempre, siempre, la idea de hacer esta clase de trabajo suena mucho mejor de lo que es. Así es como suena esto para el que nunca lo ha hecho o el hombre común? “Me van a pagar por pasar todo el día con chicas hermosas en ropa interior y en bikini y ellas tiene que hacer lo que yo diga? COOL!”jaajja, así suena y por que no, algo de eso hay. La realidad es que hay mucho trabajo. Las sesiones son largas, usualmente los clientes están sobre tu hombro mirando que todo quede bien y a su gusto, pidiendo repetir tomas por que no le gusto como se ve la uña de la modelo en esta o aquella foto y cuidando detalles técnicos . Estas sesiones también involucran mucha gente y días de preparación entre casting, pruebas de vestuario, ect. Se puede pasar bien pero el crear y mantener un buen ambiente con las modelos y los clientes en días de trabajo tan largos encerrados en un studio, eso también es parte del arte que involucra esto. Agregamos que tienes a chicas que muchas veces no conocen y aun que sean modelos profesionales, las tienes posando casi sin ropa y las primeras fotos del día son criticas para establecer la relación fotógrafo - modelo, si la modelo no siente que puede confiar en ti y saber que estas pensando más en la calidad de la foto que en la de sus curvas, estas muerto. Lo mas probable es que nunca se sienta cómoda por el resto del día y que hasta se queje con el cliente. Tengo clientes que han llegado a mi buscando una nueva opción de fotógrafo precisamente por esto mismo.

Había varias formas de hacer este trabajo pero acordamos, entre todo el staff, hacer un día largo, pero hacerlo en un solo día y así fue. Más de doce horas mas tarde terminamos, todos muertos, con cientos de fotos de donde escoger las mejores y, en el caso de las modelos sin poses y sin ganas de saber de bikinis y en mi caso pensando en las horas de edición. Gracias a Dios por Lightroom, editamos las primeras y como todo era el mismo set, con cambios muy mínimos, grabamos un formato de edición y lo aplicamos a todas las fotos según iban entrando al programa a fin de que quedaran ya pre-ajustadas para mostrar al cliente.

PINK fue un día sumamente largo. De no haber sido por que las modelos mantuvieron una súper actitud positiva y modelaron excelente, SARA y NIKKI ellas dos RULZ!!! Son lo máximo, súper buena onda y bella personas, muero por volver a trabajar con cualquier de las dos o las dos, y por que el staff de PINK y su representante para la sesión, Karel Miranda, llegaron bien preparados, quizás no habríamos salido nunca del studio nunca o habríamos salido antes pero frustrados.

Los dejo con un mini video de parte de lo que fue la sesión.



Foto Data:
Todas las fotos fueron hechas con una Canon 5D Mark II, un Canon 24-70mm f/2.8 L USM y un Canon 70-200mm f/4 L USM. Editadas en Adobe Lightroom V2.3 en calidad de pruebas y aun no tienen retoques en Photoshop.

Video Data:
Para el video decidimos probar algo diferente así que lo grabamos todo con una Canon Powershot G10, aun que la calidad no es la mejor, no esta nada mal para ser de una cámara compacta y para cosas como esta de blogs esta perfecto.

martes, 26 de mayo de 2009

Debut de Jeremy Cowart como director de video con la 5D M2

Un amigo de flickr, Jeremy Cowart, acaba de terminar su primer video musical grabado completamente con una cámara Canon 5D Mark II. El video fue hecho para la banda Abandon y muestra la versatilidad y calidad del fotógrafo y del equipo. Jeremy, muy humildemente, dice que no sabe nada de videos o como hacerlos y que la idea salio, entre otras cosas, por la falta de presupuesto de la banda, pero en mi opinión las salio mejor el asunto.

Uno de los principales problemas que encontró fue ese que a todos nos pasa con esta cámara, mantener el foco en video cuando trabajamos con objetos en movimientos, pues no trabajan en auto foco. Ese “problema” en muchos casos agrega mas de esa look de cine que a mi en lo personal me gusta. El video lo edito una amiga y fue editado en Avid.

(Les recomiendo ver la versión de alta resolución)

“Markfree”: una posible ayuda al audio de la Canon 5D Mark II

La necesidad es la madre de las invenciones. Así como habemos muchos usuarios muy satisfechos con el funcionamiento de la Canon 5D Mark II como cámara fotográfica, así mismo también todos reconocemos que tiene limitantes importantes en sus funciones de video, principalmente resumidos en la falta de controles manuales.

Un usuario preocupado, con mucho tiempo libre y conocimientos, ahora invento un nuevo programa o versión de Firmware que permite tener en la pantalla de la cámara un control de niveles del audio y de sonido que permite eliminar la ganancia de audio. El “programa” se llama “Markfree” y corrige mucho en el audio y ayuda con una de las cosas que, a los que ya somos fanáticos y usuarios felices de la cámara igual nos gustaría ver mejorar.

El programa fue anunciado primero en el sitio de Rob Galbraith's y diseñado por Trammell Hudson, quien ahora esta investigando con sus abogados si puede hacer el “Markfree” accesible al publico.

Aquí va un video del autor con un ejemplo de cómo funciona y se ve en la pantalla el nuevo programa y si nuevo nivelador de audio.

5D Mark Free audio meters from Trammell Hudson on Vimeo.

lunes, 25 de mayo de 2009

El nuevo “LENTE” del NY TIMES

EL NY Times por fin abrio su tan esperado blog de fotografía. La pagina llamada “LENS” o “Lente” (se lo que estan pensando, si, casi se copian de mi!jajaja) destinado a promover la fotografía del diario, sus fotografos y dar mayor exposición a trabajos y material que muchas veces no logra llegar a las paginas o web del medio.

Esto es algo que hace mucho tiempo se esperaba y como dicen: más vale tarde que nunca.

Este es el link: http://lens.blogs.nytimes.com/

TENEMOS CASA NUEVA !!!

Tenemos casa nueva, bueno es la misma casa pero remodelada. Estoy en proceso de cambiar mi pagina web y decide empezar por lo más utilizo: mi blog.

La idea de poder revivir una foto viaje que me gusta pero se quedo en los archivos digitales siempre me ha gustado. Ese es el caso de la fotos de portada o del nombre del blog. Esa foto es parte de un reportaje que hice para la revista CNN Traveller en la isla de Providencia en Colombia, la foto me gusta pero no la publicaron y se quedo en los archivos pero ahora tiene un lugar donde se pueda mostrar mientras aparece alguien que la quiera publicar.

Espero les guste el nuevo diseño, espero sus comentarios y sugerencias.
Saludos!

Foto Data:
Foto de Titulo de Blog:
Joven saltando del Puente de los Enamorados, Isla Providencia, Colombia
Nikon D2Xs
Nikon 17-55mm f/2.8
Shoot at: 1/1250 @ f/8 – ISO 400
Fecha: Noviembre de 2007

Foto de Casa:
Casa en Isla Colon, Bocas del Toro
Canon 5D Mark II
Canon 24-70mm f/2.8
Shoot at: 1/10 sec @ f/4 - ISO 4000
Fecha: Abril de 2009

De regreso a La Joya


En las pasadas elecciones de Panamá del 3 de mayo de 2009, por primera vez se les permitió el derecho a voto, solo por presidente, a los privados de libertad y me toco a mi, de entre el grupo de fotógrafo de AP que estábamos trabajando ese día, cubrir ese evento.Me gusta mucho regresar a La Joya por que siempre salen fotos y salen cosas interesantes. Salimos de la casa a las 4 a.m. por que teníamos que estar en el penal a las seis para la entrada coordinada por los colegas de prensa del Tribunal Electoral. Así pues llegamos temprano, esperamos un buen rato y luego a trabajar. En total solo estuvimos dentro del penal por alrededor de una hora un media con quizás 45 minutos para hacer fotos, pero así se trabaja en La Joya, yo he entrado creo que en mas de cinco ocasiones y si sumo todo el tiempo de todas las visitas, quizás no llego a 6 horas.


De esta historia, para mi sorpresa, se selecciono una de las fotos para ser parte del “slide show” de la portada de la web mundial de la AP, algo que en lo personal nunca había logrado y que sin duda representa una gran exposición para mi trabajo.

Bueno los dejo con la famosa y ahora historia foto de los presos votando.


Foto Data:
Usamos:
Canon 5D Mark II
Canon 17-40mm f/4 L USM
Canon 24-70mm f/2.8 L USM

sábado, 23 de mayo de 2009

30 Cuadros por Segundo!



Esto es algo medio viejo y que ya había visto antes pero no tenia un blog cuando lo vi, ahora lo volví a encontrar y creo que vale la pena por que es un experimentos interesante.

Los colegas del USA Today buscaban una forma diferente de documentar el Home Run Record de Barry Bonds y se le ocurrió hacer esto.

Consiste en sincronizar tres cámaras iguales (Canon EOS-1D Mark III) que disparen 10 cuadros por segundo, con tres lentes iguales (Canon 300mm f/2.8 IS USM) esto equivale a 30 cuadros por segundo, una secuencia como de video para la web del periódico.

La clave o el secreto de esto es utilizar los radios Multimax de Pocket Wizards que permiten sincronizar con intervalos predeterminados, esto permite que las cámaras se alternen entre cuadros. Al final les tomo cinco días para lograr el efecto deseado.

Lo malo es que la edición debe ser de cuadro a cuadro hasta armar la secuencia que deseas y bueno lo peor es el precio. Para lograr este jueguito hay que tener más de 10 mil dólares en equipo involucrado, razón por la que nunca creo hacer algo como esto pero siempre estaré pendiente de verlos cuando empresas o gente como esta lo hace. jajaaja

Quizás se preguntan, si la idea es lograr 30 cuadros por segundo, como un video, por que mejor no ahorrar miles de dólares y tiempo y hacerlo directamente en video? La respuesta es sencilla: Para experimentar, por que pueden y por que de esta forma es mas divertido!

domingo, 17 de mayo de 2009

Testigo de Cambios: Joel Sartore

Este es un excelente mensaje y presentación por parte de uno de mis fotógrafos favoritos, Joel Sartore.

Su experiencia como fotógrafo para National Geographic le permite explicar algunos de los verdaderos problemas que enfrenta nuestro planeta y como podemos ayudar.

Joel Sartore speaks about being on assignment for National Geographic from Joel Sartore on Vimeo.

Lo que me despierta en las mañanas!

Esta foto cuando la vía me gusto mucho por dos razones, por la creatividad del concepto y el titulo (aun que a mi en lo personal me despiertan mis hijos, no mis lentes! Jajaa) y por que casualmente hace una semana estaba con unos amigos que no son fotógrafos y una amiga estaba bromeando que mi zoom 70-200 parecía una jarra de café! Bueno Rachel, parece que tenias razón, algunos colegas si lo usan como jarra de café! jajjjaj

Esta fotos no es mía, pero en lugar de tratar de copiarla, prefiero darle el crédito a su verdadero creado un amigo de flickr: “nathantia”

jueves, 14 de mayo de 2009

El Famoso "Chest Vest" con el Famoso Chris Morris

Soy un gran fanático del Chest Vest y aun que tengo mucho tiempo de quererlo, no fue hasta hace poco que uno de mis mejores amigos y además colega de la AP, Arnulfo Franco, me regalo uno y en el momento perfecto, el día de las elecciones.

No puedo pensar en una mejor pieza para trabajar en un día como ese, lleno de empujones y correderas por toda la ciudad. Éramos cuatro fotoperiodistas de la AP cubriendo las elecciones del pasado 3 de mayo y tres de nosotros (Esteban, Franco y Yo) usamos Chest Vest y Sky uso un cinturón de Think Tank que también son muy buena marca pero el punto es que, nada mejor para esos enredos y empujadoras que tener todo el equipo de frente, seguro, fácil y rápido de accesar.

Bueno como un tributo a mi nuevo Chest Vest que me dieron el día de las elecciones de Panamá, los dejo con un video del maestro Chris Morris de la Agencia VII, usando el "Chest Vest" para cubrir la inauguración del presidente Obama en los Estados Unidos.

Visiten el site de Newswear: http://www.newswear.com/

miércoles, 6 de mayo de 2009

Viene la lluvia!


Desde hace mucho tiempo estaba buscando una oportunidad de ver los avances de la construcción de la cinta Costera de la bahía y por fin pude verlo. Me salio un trabajo corporativo en un apartamento en la Avenida Balboa y lo primero que hice al llegar a la locación fue correr a la ventana.

La verdad se ve muy bonito (aun que no tengo idea va a funcionar) y va súper rápido, en esta foto no se aprecia mucho la cinta por que luego de ver la construcción me percate de la lluvia que venia y eso fue lo que quedo en la foto.

Foto Data:
Camara: Canon G10
ISO 200 - 1/125 sec @ f/10
B&W - Manual Mode

sábado, 2 de mayo de 2009

Mi Equipo Favorito


Algo que siempre me preguntan, a mi y creo que a todos los fotógrafos, es que equipos uso, que modelo de cámara, que lentes, como y por que. Antes de responder debo aclarar que, al menos para mi, no hay una formula perfecta o un equipo perfecto que funcione para todo. La fotografía es muy variada y cada tipo de trabajo requiere equipos o técnicas especificas. Más importante aun, cada fotógrafo ve el mundo diferente y hay equipos que te ayudan a captar esa visión mejor que otros por lo que, si lo que buscas es una formula que funcione para todo, no la tengo y no creo que exista.

En mis más de 10 años haciendo fotos he probado y usados mucho equipos. Me inicie con unas cámaras Zenit prestadas de un amigo y colega, Adriano que trabaja en el Panamá America, después use la famosa Pentax K1000 (que aun tengo por algún lado en mi casa!) luego una Vivitar, después compre mi primera Canon en una casa de empeños de la avenida central de Panamá, una EOS 1000 de 35mm, me cotos $100 con un lente que ya ni recuerdo que era, y estoy seguro que la cámara era robada. Jajajajaja Posteriormente subí a las Canon EOS 5 y por ese mismo tiempo compre mi primera cámara de estudio, una Mamiya. Durante un tiempo, cuando regrese a Panamá de Nueva York conseguí un trabajo en el diario La Prensa donde me dieron todo equipo Nikon y lo utilice un tiempo, aun después de haber renunciado el diario, pero luego regrese a mis raíces y actualmente utilizo solo y todo Canon digital.

Aprendí de Sam Abell, fotógrafo de National Geographic al que respeto mucho, una vez cuando le preguntaron que usaba, Abell respondió: “Yo tengo un equipo que siempre uso, y con el que siempre logro mi tipo de fotos .. lo que no puedo hacer con esto, simplemente no es mi tipo de fotos”

Aun que confieso que no he podido ser tan exclusivo como el Sr. Abell, y que tengo un montón de cosas que quizás no necesito (igual pregunto, que fotógrafo no?) si trato y tengo bien definido que tipo de fotos me gustan y equipos me ayudan a lograrlo. Por ejemplo, soy un amante de la fotografía en gran angular y de trabajar cerca de los sujetos, por esto , aun que quizás los necesito, no me preocupa tener el mejor o ultimo modelo de lente zoom largos, los zoom que he tenido ya muchas veces viajaron sin salir del maletín. Si me gusta tener bueno lentes de gran angular, zoom o fijos, lentes que sean “sharp” y rápido. Siempre me preocupo de poder tener los mejores que pueda conseguir dentro de las limitantes de presupuesto pero entendiendo que, aun los lentes mas baratos de hoy en día, son mucho mejores que los que teníamos hace diez años o que los que usaban los grandes maestros de la fotografía por lo que el no tener lo ultimo nunca ha sido ni será una excusa valida para no lograr buenas fotos.

Esto es lo que más utilizo y lo que usualmente viaja conmigo:

CAMARAS:
-Canon 5D Mark II
-Canon G10

LENTES:
-Canon 16-35mm f/2.8 L II USM
-Canon 24-70mm f/2.8 L USM
-Canon 50mm f/1.4 USM

FLASH:
-Canon Speedlight 580 EX II

OTRAS COSAS EN MI BOLSA:
-Pocketwizard MiniTT1
-Pocketwizard FlexTT5
-Think Tank 10 CF Cards Holder
-Origami de Gary Fong
-Bateria Extra para Canon 5D MII
-Credencial de Prensa

COMPUTADORAS Y PROGRAMAS:
-Mac Book Aluminum 13”
-Adobe Lightroom V2.4
-Adobe PhotoShop CS4
-Final Cut Pro 6

BOLSAS:
-Domke F-3X, -Domke F-1X, -Newswear Chestvest, -Lowepro Mini Trekker AW Black, -Pelican 1510 Carry On Case
Las bolsas viajan conmigo según el destino y tipo de trabajo, usualmente siempre llevo en los aviones la Lowepro o el Pelican y la Domke o Chestvest con mi ropa y cambio el equipo para trabajar en la calle una vez llego a mi destino.

Nota: Tengo otros equipos como luces de estudio y otros lentes que usualmente son para trabajos comerciales o proyectos especiales pero por el tipo de trabajo que hago más frecuentemente y que más me gusta hacer, esto es lo que más utilizo.