viernes, 26 de junio de 2009

Concursar o no concursar? Esa es la pregunta!

Hace poco me toco servir de jurado de un concurso de fotografía organizado por UNICEF Panamá, esto me pareció una buena oportunidad para comentar sobre lo que pienso de los concursos de fotografía.

Yo solía, por los primeros quizás seis años de mi carrera, odiar los concursos y decía que no servían para nada, que estaban arreglados, que mi carrera y mi personalidad no dependía de ellos o de ganarlos para definir si era bueno o no, en fin, todo un evangelista del no competir. Pero ya no pienso igual, Que paso? Gane uno! jajaja

En el 2003 cuando entre a trabajar a La Prensa, seguía con la misma mentalidad, pero la diferencia era que mi jefe no pensaba igual. Para hacer un cuento muy largo corto, decidió enviar una fotografía de un Reportaje que yo había hecho en Darién al Premio Nacional de Periodismo. Por mas que le explique lo que pensaba de los concursos, me pidió y convenció, mas como amigo que como jefe, de firmar el formulario y el lo envió. Tanta era mi fe en los concursos y en ganar que no solo no quería mandar las fotos si no que, una vez acepte participar, no fue al acto de premiación.

Eran las 8pm cuando recibí una llamada a mi cel, un amigo y compañero del diario me llamo, dijo: “Tito, donde estas ganaste, ven a buscar el premio”, mi respuesta: “deja de molestar”. Carlos Carrillo siguió llamando hasta el punto que ya ni le contestaba y justo cuando conteste para insultarlo y decirle que dejara de molestar resulta que no era el, era Ricardo Lombana, Jefe de Información del Diario (ósea el Jefe de mi jefe) que me dijo, rápido pero en todo muy serio: Bueno Sr. Herrera si no viene a buscar el premio y a tomarse la foto para la portada de mañana le secuestro el Ck del premio”. La cosa era en serio, había ganado! Afortunadamente el acto era cerca de mi apartamento de ese entonces y en pocos minutos llegue al lugar. Mi foto salio en la portada del diario y recibí un cheque de buena cifra que ayudo mucho.

Después de esto decidí volver a participar en otros concursos y volví a ganar algunos y bueno esto se resume en que si, el ganar cambio mi forma de pensar, pero solo en parte.

Vale la pena participar?
Si. En países como Estados Unidos se habla mucho sobre el tema por que la mayoría de los concursos el participante paga por participar. Se debate que los concursos se han convertido en negocios, que sus organizadores lo hacen por el dinero y no “el arte” y los organizadores dicen que cobran por que así controlan el volumen de participantes. En fin, eso es un problema de los países grandes y ambos tienen buenos argumentos pero en Panamá no tenemos ese problema. Hasta donde yo se, ningún concurso local cobra a sus participantes.

Entonces la respuesta es SI. Por que no hacerlo? No pierdes nada, si no ganas lo mas probable es que nadie lo sepa (pues solo se anuncian los ganadores! Jajaja) pero si ganas, por mas que algunos que son como yo eran quieran decir que no importa, ok, no importa pero siempre ayuda a tu hoja de vida, los clientes y editores miran estas cosas y en algunos casos los premios son muy atractivos. Entonces, si no hay nada que perder, por que no tratar de ganar. Los mas importantes fotógrafos, los que seguramente no necesitan de concursos, aun ellos como James Natchwey o Annie Leibovitz los ves anunciado como ganadores de concursos recientes. Quizás mas por los premios que por los meritos, pero igual participan por que no esta de mas ganar algo cuando se pueda.

Lo importantes es estar claro y recordar que los concursos son juzgados por personas, que todos tenemos gustos diferentes. Yo, aun que he tenido el privilegio de ganar varios concursos, he dejado de ganar la mayoría de los que he participado, ósea que pierdo mas concursos de los que gano pero eso no me hace menos fotógrafo, quizás esto hace a otros mejores que yo, pero a mi seguro no me hace menos y los que si he ganado me han ayudado mucho, económica y profesionalmente.

Recuerden que la fotografía, como arte, es subjetivo, lo que para mi puede ser algo hermoso para otro puede ser una basura. Esto no lo hace menos o mas arte. Existen parámetros técnicos que se deben guardar, pero que pasa mucho que dos o muchas mas fotos, completamente diferentes, cumplen estos parámetros, entonces que hace que una sea mejor que la otra? La apreciación de los jueces, al final terminamos nuevamente en que depende del gusto de cada quien.

Sobre que paso con el concurso de UNICEF?

Estábamos juzgando dos categorías, Profesionales y Aficionados. En ambas categorías había fotos muy buenas y otras muy malas, pero lo importante es que había muchos participantes, eso es bueno. Toda esta clase de actividades ayudan a promover e incentivar la fotografía, todo lo que promueva el arte que amo es bueno y bienvenido.

Quien gano?

No se, éramos 5 jurados (si mal no recuerdo) y cada uno juzgo por separado llenando un formulario y calificando fotos por foto. Tampoco teníamos acceso a ver los nombres de los participantes. No tengo idea quien gano al final, espero que pensemos igual, pero quien sabe, cada cabeza es un mundo.

Yo al igual que los participantes tengo que esperar para saber quien gano. Nos vemos en la ceremonia de premiación.

Foto Data:
Foto de los Jurados del concurso de UNICEF en acción.
Canon Powershot G10

domingo, 21 de junio de 2009

Quien quiere ser Millonario?

Las ultimas semanas hemos estado trabajando junto a los amigos de E-Motion en el programa de MEDCOM Panamá: Quien quiere ser millonario? Esta súper exitosa franquicia de la TV internacional, originaria de Inglatera, llego a Panamá y estará pronto en las pantallas de Canal 13.

Para este proyecto de Millonario hemos hecho muchas clases de fotos diferentes, desde muchos fajos de dólares (falsos hechos para la promoción), modelos, actores y el anfitrión del show, no todo en un solo día pero si todo en las ultimas semanas y creo que ya estamos listos y esperando a ver el programa al aire y nuestras fotos en los artes de promoción.

Me gusta mucho trabajar con E-Motion y hemos hecho ya muchos proyectos juntos para MEDCOM como las campanas de publicidad de los noticieros, fotos de promoción de presentadores de noticias, muchos bancos de imágenes para Cable Onda y hasta Times Lapses y material de fotos fijas para el ultimo Bailando por un sueno, en fin trabajamos mucho juntos. Las producciones de fotos y video conjuntas son por regla general mucho mas largar pero con el equipo de E-Motion la relación es tan buena que nunca me ha molestado esperar y cuando se puedo hasta me quedo un rato a aprender de los maestros como José Luis (Socio y Director de E-Motion) y su equipo.

Como nota curiosa sobre este trabajo de Millonario, en uno de esos días de fotos y video juntos, mientras esperábamos para hacer las fotos, Danny, Luis y yo (el equipo de fotos fijas) junto con parte del crew de filmación nos toco hacer de extras para llenar algunas sillas del publico así que si se fijan bien, quizás hasta me vean en el comercial de TV jajaja

Foto Data:

Foto Uno: (Una de las fotos para los artes de prensa)
Camara: Canon 5D MarkII
Lente: 20-70mm f/2.8 L
ISO 100: 1/125 sec @ f/2.8

Foto dos: (Fotos del Making of de la Promo de video)
Camara: Canon 5D MarkII
Lente: 20-70mm f/2.8 L
ISO 1200: 1/40 sec @ f/5.6

domingo, 14 de junio de 2009

Mi portada del Boston Globe!


Que sorpresa tan agradable fue la de este domingo. Estaba camino a la iglesia cuando me llamo Essdras, para felicitarme. Por que, pregunte? La historia de había hecho en Costa Rica y las fotos de la misma fueron la portada principal del Boston Globe de hoy. (Ver mi blog sobre como trabajamos la historia)

No voy a mentir, ya había visto en la web la publicación pero en la web, estaba en la sección de Salud y bueno lo mire de noche y tarde antes de irme a dormir y más dormido que despierto. A parte, en la web, solo utilizaron una foto, pero luego me entere de que en la edición impresa usaron 7 fotos.

Esto es importante para mi por que significa mi primera portada en un diario internacional, en este caso uno de Estados Unidos y un momento importante en mi carrera, un nuevo logro alcanzado. El Boston Globe es un medio importante y es un honor para mi estar en su portada. Dios es bueno!

Gracias Essdras por la oportunidad!

(Arriba una copia digital de la portada de hoy del Boston Globe con dos de mis fotos en la portada. YEAH!!)

VER LA HISTORIA EN LA WEB AQUI

miércoles, 10 de junio de 2009

What the DUCK!!!!

sábado, 6 de junio de 2009

Costa Rica: Pura VIDA? No, Puro Trabajo!

Nada mejor que ayudar a un amigo, eso fue lo que me llevo a Costa Rica. Un buen amigo, Essdras Suarez, me llamo urgente que el diario para el que trabaja, el Boston Globe, necesitaba hacer fotos para una historia en Costa Rica. Por alguna razón, las fotos que ya habían sido tomadas hace aproximadamente un año, habían sido borradas del servidor y con el deadline encima, había que rehacer la parte fotografía de la historia urgente.

Para mi fortuna, yo estaba disponible de tiempo y Essdras confío suficientemente en mi para recomendarme para el trabajo así que, con solo 48 horas para preparar y coordinar todo, salimos con destino a Costa Rica.

La historia era sobre Tania Gonzáles, una joven de 17 con una rara enfermedad congénita llamada Gaucher cuyo tratamiento cuesta más de 100 mil dólares al año. La historia de Tania es, aparte del costo, especial por muchas razones, por ejemplo: Tania es el primer y único caso de esta enfermedad en Costa Rica, su familia demando a la Caja de Seguro Social de Costa Rica para obligarlos a cubrir el costoso tratamiento y la mejoría de Tania es casi única en el mundo entre los pacientes de esta rara enfermedad. La pregunta es, por que un diario de Boston le interesa esta enfermedad? Sencillo, la única empresa en el mundo que fabrica el médicamente para tratarla tiene su sede y laboratorios en Boston.

Este es mi tipo de historias favorito, pasar tiempo con la gente y documentar sus vidas, que mejor manera de conocer a alguien? Al final siempre acabas creando un vinculo muy especial con esas personas por que aun que sea solo por un par de días, el estar casi 24 horas con alguien, verlo y captarlo desde la cámara, te muestra cosas de las personas que quizás ellos mismo no notan.

La Familia Gonzáles (Don Pepe, la Sra Vivian, Tania y sus hermanos) no fueron la excepción. No solo tenia la paciencia para llevar sus vidas lo mas normal posible conmigo en su casa y siguiéndolos a todos lados de 5am a veces hasta pasadas las 11pm, si no que también me hacían sentir como parte de ellos. Lo difícil era no bajar la cámara para conversar o cenar juntos. Uff que buena la comida de la Sra. Vivian!

Quizás lo mas complicado de esta historia, a parte del hecho que estábamos contra el reloj, era el transporte, pues teníamos que movernos en bus con Tania a todos lados. No puedo interferir en nada, así que si Tania toma el bus, yo viajo en bus, si camina yo camino. No me molesta el bus, pero me toco muchos viajes en bus de Puntaarenas a San José y caminar mucho por la ciudad lo cual, aunque no es lo más seguro, si fue bueno por que, aun que estaba trabajando documentando la vida de Tania, igual esto me permitió explorar un mucho la ciudad y conocerla.

Costa Rica es muy lindo, a pesar de lo que se dice de ser peligrosa, y seguro algo o mucho de cierto debe tener, yo nunca me sentí en peligro o como una ciudad peligrosa. Como toda ciudad tiene partes malas, solo andar con cuidado, y bueno ya en mi trabajo uno se mete en tantos huecos y le pasan tantas cosas que quizás lo que al humano común le preocupe por la cámaras para nosotros puede ser normal (Cuando te ya te han robado, arrestando, golpeado y hasta literalmente intentado matar a machetazos por un Haitiano, por alguna razón caminar por el centro de San José no suena tan peligroso). Gracias a esta historia me toco poder conocer mas de un solo lugar, estuve en Heredia, San José, Alajuela y Puntaarenas y todo en el medio mientras viaja en bus.

Luego de muchas llamadas telefónicas y de horas de espera en el Hospital de Niños tratando de convencer al personal de relaciones publicas que me dejaran entrar a hacer fotos del tratamiento de Tania (y luego de tres horas exactamente lo logre! YEAH!), de llamar a todos los doctores involucrados e incluso coordinar una cita en menos de 24 horas y lograr entrevistar a un alto funcionario de la Caja de Seguro Social de Costa Rica, pobre hombre, me toca llamar hasta su casa y convencer a su esposa que me diera su celular! jaajaajja. Luego de muchos permisos todo se pudo hacer.

A parte de tener la oportunidad de poder documentar esta familia y la condición de Tania, en este viaje también me paso la suerte de que una de mis mejores amigas que es de Costa Rica, Teresita Chavarría, estaba en el país en ese momento y fue lo mejor que me pudo pasar, desde una cama gratis y cenas en la casa de su mamá, hasta su hermano Mario llevándome a todos lados gratis, increíble, no solo me dieron todos los datos logísticos que necesitaba, si no me ayudaron hacer todo. Que puedo decir, es bueno tener amigos en varios países. Nada mejor que un verdadero Pinto tico en el desayuno preparado por la mamá de Teresita.

Luego de tres días trabajando de 5am hasta pasada la media noche, logre terminar todas mi trabajo temprano. Esto en parte por que el ultimo día que tenia que hacer las entrevistas y fotos a los doctores en San José, Teresita me conecto con una amigo de ella, Giovanni, un taxista local que tiene experiencia con fotógrafos de prensa. El me espero en la terminal cuando llegue de Puntaarenas y me llevo a todos los lugares a donde tenia que ir y me espero, sin esa ayuda nunca lo habría podido hacer. Yo tenia pensado regresar a Panamá el miércoles en el ultimo vuelo de la tarde y termine el trabajo el martes a las 4pm, tenia 24 horas libres en Costa Rica, what to do? What to do???

Me fui esa ultima noche me quede en casa de Teresita y luego de ver el mapa, calcular distancias, precios y tiempo, decidí que la siguiente mañana intentaría subir y ver al Volcán Poas. Llamamos a Giovanni, nos despedimos de la familia de Teresita y salimos con rumbo al Poas y del Volcán directo al aeropuerto. Sabia que había posibilidades de no poder verlo, pero igual valía la pena.

Lastimosamente no logre ver el cráter del Poas, pero bueno, igual valía la pena el intento y siempre, no importa a donde fui, igual estaba conociendo y explorando un lugar nuevo así que todo vale. En parte fue bueno no haber podido ver el volcán, eso me da razón para regresar pronto a seguir explorando la tierra de los vecinos.

Photo data:
Esta historia fue hecha en su totalidad con lo siguiente:
Canon 5d Mark II
Canon 16-35mm f/2.8 L II
Canon 24-70mm f/2.8 L
Canon Speedlight 580EX II
También, por su puesto, tenia conmigo mi querida Canon G10.